3 lições básicas desta filosofia para sua vida

Como viver uma “boa vida” em um mundo imprevisível? Como fazer o melhor dentro das nossas possibilidades aceitando, ao mesmo tempo, o que está fora do nosso controle?   Essas são as questões centrais do estoicismo, filosofia criada há mais de 2 mil anos e que ainda é fonte de antídotos para as dificuldades da vida contemporânea.   O estoicismo prega o valor da razão e propõe que emoções destrutivas são resultado de erros na nossa forma de ver o mundo, com isso, ela oferece um guia prático para nos mantermos resolutos, fortes e no controle.   A escola estoica teve profunda influência na civilização greco-romana e, por consequência, no pensamento ocidental como um todo – e foi mais além. Ela está presente no cristianismo, no budismo e no pensamento de diversos filósofos modernos, além de ter influenciado a técnica de psicoterapia Cognitivo-Comportamental.   Com tudo isso, hoje eu trouxe três lições fundamentais do estoicismo para que você aplique na sua vida.

1. Nossos pensamentos moldam nossos sentimentos

Quando estamos chateados com algo ou alguém, naturalmente tendemos a culpar nossos sentimentos por tudo o que nos deixa chateados. “Se estou com raiva da minha namorada, é culpa dela”. E se isso for um erro? Quando seus amigos discutiam com alguém, Sócrates costumava perguntar se os outros sentiam o mesmo em relação às coisas que os incomodavam. E se outras pessoas sentirem de maneira diferente sobre o que o perturba? Não pode ser o evento externo sozinho que está fazendo você se sentir assim, caso contrário, todo mundo ficaria chateado com isso também – deve haver algo mais acontecendo.   Nossos próprios pensamentos e atitudes determinam nossas emoções a maior parte do tempo. Talvez isso pareça óbvio, mas tendemos a ignorar este fato. O tempo todo vemos pessoas se aborrecendo desnecessariamente com coisas triviais, mas não percebemos quando estamos fazendo isso nós mesmos. Isso porque todos nós temos um grande ponto cego para a forma como nossos pensamentos influenciam nossos próprios sentimentos. No Sermão da Montanha, Jesus supostamente disse que você pode ver a pequena lasca de madeira no olho do seu irmão, mas não a enorme pedaço de madeira no seu. Nós facilmente identificamos pequenas maneiras em que outras pessoas são tendenciosas, mas não nos percebemos fazendo a mesma coisa, mesmo em uma escala muito maior.

Não são as coisas que nos incomodam, mas sim as nossas opiniões sobre elas.

O filósofo estoico Epiteto disse: “Não são as coisas que nos incomodam, mas sim as nossas opiniões sobre elas”. Essa citação ficou famosa pelos primeiros terapeutas cognitivo-comportamentais porque expressa em linguagem muito simples o que chamamos de “teoria cognitiva da emoção”. A princípio, pode não ser óbvio como lembrar disso ajuda você, mas acredite em mim, ajuda. No momento em que percebemos genuinamente que nossos sentimentos podem ser diferentes e que existem outras maneiras possíveis de encarar uma situação, nos libertamos, até certo ponto, das garras de emoções fortes. Chamamos essa liberdade de “distanciamento cognitivo”, e muitos estudos mostraram como ela pode ser poderosa como forma de controlar sentimentos como ansiedade, raiva ou depressão.   Existem muitas técnicas que podem ajudá-lo a separar seus pensamentos de eventos externos. Por exemplo, escrever os pensamentos perturbadores em um pedaço de papel e olhar para eles como se fossem palavras ditas por outra pessoa pode ajudar. Alternativamente, se eu me perceber pensando “Esse cara é um idiota e eu não suporto ele”, posso reafirmar isso lentamente, como se estivesse observando meus pensamentos.   Existem muitas outras técnicas semelhantes. Com a prática, torna-se muito mais fácil ver nossos próprios pensamentos de uma perspectiva independente. No entanto, a chave é apenas se lembrar de que não são as coisas que nos incomodam, mas sim nossas próprias opiniões sobre elas, particularmente nossos julgamentos de valor. Adquirir o hábito de fazer isso lhe dará muito mais liberdade e resiliência ao lidar com emoções angustiantes.

2. Ficar chateado envolve pensamento seletivo

Existem diversos estudos que mostram as maneiras pelas quais nosso pensamento é distorcido por fortes emoções perturbadoras. Normalmente não percebemos quando isso está acontecendo, evidentemente. Mais uma vez, no entanto, é fácil notar que outras pessoas não estão pensando direito quando ficam muito zangadas, ansiosas ou deprimidas. Os antigos estoicos diziam que “a raiva é uma loucura temporária” e eles estavam basicamente certos sobre isso. Tornamo-nos menos racionais quando estamos chateados, consequentemente, ficamos piores na solução de problemas, especialmente os interpessoais ou sociais complexos.   Quando as pessoas estão ansiosas, por exemplo, seus pensamentos se tornam tendenciosos em termos de superestimar os riscos. Todos sabemos o quanto pessoas ansiosas tendem a exagerar nos sinais de perigo. Eles também tendem a subestimar sua capacidade de enfrentar. Quando estamos com medo, nosso cérebro está em um modo diferente de funcionamento. Procuramos mais coisas com que nos preocupar. É uma espécie de viés de confirmação. Às vezes, isso é chamado de “monitoramento de ameaças” – em que pessoas ansiosas estão à procura de coisas para se assustar. Por outro lado, isso geralmente significa ignorar possíveis sinais de segurança. Alguém que não está se sentindo ansioso vai olhar para a mesma situação de uma forma mais equilibrada, em vez de focar no pior cenário.   O mesmo acontece com outros sentimentos, como raiva, quando procuramos mais motivos para ficarmos irritados, e depressão, onde interpretamos tudo de forma mais negativa. No entanto, perceber que emoções fortes distorcem nosso pensamento dessa forma pode ajudar a nos libertar, até certo ponto, de sua influência. Se estou me sentindo deprimido e sei com certeza que a depressão me faz olhar para as coisas negativamente, posso dizer a mim mesmo: “Isso é apenas minha depressão falando – não é a única maneira de ver as coisas”. Geralmente, emoções negativas fortes tornam nosso pensamento mais seletivo, estreitando seu escopo. Portanto, tentar ampliar nossa perspectiva pode ajudar a neutralizar seus efeitos. Ter uma visão mais ampla geralmente é uma maneira mais equilibrada e racional de ver as coisas.   Quando uma pessoa está ansiosa, ela tende a visualizar coisas que podem dar errado. No entanto, isso significa escolher um período de tempo para se concentrar – é o pensamento seletivo. Sabemos que a preocupação tende a se concentrar no pior momento de uma sequência de eventos. Alguém preocupado em perder o emprego iria se concentrar no momento em que seu chefe diz que ela está sendo despedida, talvez. Ter um foco estreito no problema é como colocá-lo sob uma lupa. E o pensamento seletivo também é como o que chamamos de mentira de omissão – é uma forma de autoengano.

3. Os sentimentos de ansiedade diminuem naturalmente se os deixarmos

Eu descreveria isso como, sem dúvida, a descoberta mais solidamente estabelecida em todo o campo da pesquisa em psicoterapia. Também é algo que os autores antigos, incluindo os estoicos, parecem ter percebido. Sentimentos fortes, especialmente os de ansiedade, tendem a desaparecer naturalmente com o tempo, nas condições certas. Os psicólogos chamam isso de “habituação emocional”, e isso acontece até em organismos simples. É tão básico que é quase mais um processo fisiológico do que psicológico.   Imagine uma mulher com uma severa fobia de aranha entrando em uma sala cheia de aranhas. Nossa frequência cardíaca é, na verdade, uma medida bastante confiável de ansiedade. Então, o que acontecerá com sua frequência cardíaca? É claro que aumentará à medida que sua fobia for desencadeada. Se for uma fobia grave, provavelmente aumentará de cerca de 70 bpm para cerca de 120-140 bpm em menos de dez segundos, como se ela tivesse começado a correr muito. E é isso que ela vai querer fazer! Ela também sentirá uma forte necessidade de “escapar” da situação, saindo da sala. É assim que a ansiedade funciona, certo?   Por que diabos ela permaneceria em uma sala cheia de aranhas se ela tem uma fobia de aranha? Bem, normalmente seria porque outra pessoa está lá, encorajando o indivíduo a esperar e suportar seus sentimentos de ansiedade por mais algum tempo. Isso é o que os terapeutas normalmente fazem quando usam o tratamento de fobia baseado em evidências que chamamos de “terapia de exposição”. No entanto, não é a única vez que as pessoas fazem isso. Quando criança, seus pais (se eles forem inteligentes!) podem ter encorajado você a enfrentar certos medos a fim de superá-los.   Então, o que acontecerá com sua frequência cardíaca se nossa fóbica de aranha não sair da sala? O que sobe deve descer, certo? Sua frequência cardíaca reduzirá gradualmente em direção ao seu nível natural de repouso, ou por aí. Quanto tempo isso vai levar? Bem, isso varia, mas em alguns casos pode ser apenas cinco ou dez minutos, em casos mais graves pode ser meia hora ou mais.   Então, devemos perguntar o que aconteceria se ela voltasse e fizesse a mesma coisa novamente no dia seguinte. Bem, sua frequência cardíaca aumentaria, mas não tão alta quanto antes, e reduziria mais rapidamente. E se ela fizesse isso no terceiro dia? Bem, sua frequência cardíaca aumentaria, mas ainda menos desta vez, e iria reduzir, mais uma vez, ainda mais facilmente. Eventualmente, talvez depois de 3 a 5 horas, alguém com uma simples fobia de animal descobrirá que sua ansiedade praticamente se extinguiu. Isso tende a ser uma redução duradoura e permanente na maioria dos casos, a menos que haja um motivo para uma recaída – como ser atacado por uma matilha de aranhas selvagens! Na verdade, a terapia de exposição desse tipo tem uma taxa de sucesso de cerca de 90% em testes clínicos.   Para que a terapia de exposição funcione, ela deve ser prolongada o suficiente. A razão mais comum para que isso não funcione é porque o indivíduo desiste e abandona a situação muito cedo. Também deve ser repetido várias vezes. Existem outras variáveis ​​que podem interferir em nosso processamento emocional, mas, falando de modo geral, a exposição repetida e prolongada tende naturalmente a provocar a habituação emocional ou a extinção dos sentimentos de ansiedade que estão sendo desencadeados. É a técnica mais simples da psicoterapia moderna. Sabemos que é assim que a ansiedade funciona, mas a maioria das pessoas faz o oposto e evita seus medos em vez de enfrentá-los sistematicamente.   Então, por que essas coisas não são ensinadas nas escolas? Boa pergunta. Ninguém sabe. Acho que bons pais, ao longo dos séculos, sempre ensinaram algumas dessas lições psicológicas básicas aos filhos. Muitos de nós temos que aprender da maneira mais difícil, por meio de uma mistura de livros de estudo e aprendizagem por tentativa e erro a duros golpes. Espero que este artigo ajude algumas pessoas a aprender maneiras simples de lidar melhor com emoções perturbadoras. Deixe-me saber o que você pensa nos comentários e fique à vontade para compartilhar este artigo se você pensar em alguém que possa considerá-lo útil.
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